勲章をもらった軍鳩 世界大戦の騎士-ヴェルダンの鳩

タレントで映画監督の北野武さんに、

フランス政府から最高の栄誉であるレジオン・ドヌール勲章が授与されました

レジオン・ドヌール勲章は、元々はナポレオン・ボナパルトによって1802年に制定された

フランスの騎士団(オルドル)に与えられた勲章です

現代においては、

文化・科学・産業・商業・創作活動などの分野における

民間人の「卓越した功績」に対しての表彰も含まれています

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このレジオンドヌール勲章ですが

様々な等級があり、すべて共和国大統領の政令によって決定されています

この等級の事を、グレードと呼んでいます

シュヴァリエ Chevalier(5等)

オフィシエ Officier(4等)

コマンドゥール Commandeur(3等)

その上にグラントフィシエ Grand Officier(2等)

さらにグランクロワ Grand-Croix(1等)

があります

ちなみに、グランクロワ は国家元首クラスですので、一般人は授賞できません

フランスでは、上の勲章を飛び越えて受勲されることはありません

例えば4等のオフィシエに上がるためには、8年前から5等のシュバリエでなければならなりません

さらに、シュバリエになるためには、勤続20年以上の品行方正な公務についた者などが選出されています

北野武さんは、4等のオフィシエを授賞しましたが、1999年に5等のシュバリエを受章しているので、「8年前から4等を受賞している。」という基準をクリアーしているようです

そして、大昔

このフランスの最高勲章

レジオン・ドヌール勲章を受章した『ハト』が存在しました

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時は、1916年

 1916年第一時世界大戦中

ドイツ軍はフランスのロレーヌ地方の北部ヴェルダン要塞に向けて総攻撃を行っていました

ドイツ軍1200門の大砲による総数100万発ともいわれる砲弾が辺りを飛び交い、双方合わせて60万人の死傷者(フランス軍36万、ドイツ軍34万)を出した激戦地

地形は原型を留めず、辺りは爆撃により無数の穴が空いていました

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PS4で発売されている第一次世界大戦「ヴェルダンの戦い」をテーマにした

FPS『Verdun』最新トレイラー。スクワッドベースのマルチプレイヤーゲーム
コールオブデューティー

この戦闘は当時、ヴェルダンの戦いと呼ばれていました

1916年2月21日から12月まで継続したこの戦闘は、長期化し消耗戦へと突入

ドイツ軍-参謀総長エーリッヒ・フォン・ファルケンハインは、膠着状態挽回のため、目標をパリの街道ヴェルダンへと定めました

 World War I (Photo by: Photo12/UIG via Getty Images)

World War I (Photo by: Photo12/UIG via Getty Images)

この進行は、フランス軍の拠点ヴェルダンに損害を与えることが目的であったのですが、両軍とも泥沼式に師団を投入し甚大な被害をもたらすことになっていきます

ドイツ軍は、8時間を超える事前砲撃を行いヴェルダン要塞周囲に進行

火炎放射器や毒ガスを用いたドイツ軍に対してフランス軍は防戦しましたが、ドゥオモン要塞が占領されます

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続いて、5月にはル・モルトンム丘を占領

ここに至って、ドイツ軍は市街地ヴェルダンまで残り1キロと迫っていました

6月には、ドイツ軍1万の主力部隊は、フランス軍右翼に位置するヴォー堡塁に進撃

Fort Vaux, Verdun

Fort Vaux, Verdun

そして、この戦いの真っ最中、

ドイツ軍に包囲された要塞守備隊は救援を要請する手段に出ます

6月4日、レイナル司令官は鳩舎(きゅうしゃ)に残った最後の軍用鳩に、壕の死守が不可能となった現状を託して鳩を放します

~内容~

『現在、我々はドイツ軍による毒ガスと煙により非常に危険な状況に陥っている。

緊急の援軍を要請する。

通信手段のない現状で最後のコンタクトをとる。

これが、私の最後の鳩だ・・・』

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一方、この戦いの調度1年前

ドイツ軍はベルギーのイープルにおいて、世界で初めて大規模な有毒ガス攻撃を開始していました

使用された毒ガスは塩素系のイペリット

1日で5000人の死者を出す超強力な毒ガスです

そして、書簡を託された彼が飛んで行った周辺にも、ドイツ軍による毒ガスが蔓延していました・・

しかし、書簡を託された鳩は、死を引き起こす毒ガスの地をくぐり抜け

フランス軍本営に到着

しかし、劣勢にたたされたフランス軍ヴォー堡塁守備隊は、鳩を放した3日後の6月7日、

防戦の甲斐むなしく降伏しました・・・

鳩を放った守備隊は既に降伏していましたが、

毒ガスをくぐり抜け、さらに長距離を飲まず食わずで飛翔したその体は衰弱しきっており

その後、回復することなく死亡しました・・・

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ヴォー堡塁横の石壁に掲げられている1.5mほどの記念板

今も残る、フランスのヴォー堡塁石碑

受信者の一文

『激しい毒ガスと煙の中、鳩は瀕死になりながら困難な使命を達成した。

そちらの状況は受信した。

鳩は重度の毒の症状によりまもなく死亡した。』

その後、フランス政府は

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職務を全うし名誉ある死を遂げたこの鳩に対し、

名誉騎士団-オルドルの一員として

フランス最高の栄誉であるレジオン・ドヌール勲章を与えました 

こうして、フランス唯一のレジオン・ドヌール勲章を授賞したこの鳩は、

『ヴェルダンの鳩』として国の英雄となりました

 

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