レジオン・ドヌールを受勲した世界大戦の騎士、ヴェルダンの鳩

Mandatory Credit: Photo by Aflo/REX/Shutterstock (4221268c) Takeshi Kitano 'Samurai Awards' at Toho Cinema, Tokyo, Japan - 25 Oct 2014

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タレントで映画監督の北野武さんに、

フランス政府から最高の栄誉であるレジオン・ドヌール勲章が授与された。

このレジオン・ドヌール勲章は、元々はナポレオン・ボナパルトによって1802年に制定された、フランスの騎士団(オルドル)に与えられた勲章である。

現代においては、平時における文化・科学・産業・商業・創作活動などの分野における、民間人の「卓越した功績」に対しての表彰も含まれている。

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このレジオンドヌール勲章には等級があり、すべて共和国大統領の政令によって決定される。勲章にはグレードと呼ばれる等級がある。

シュヴァリエ Chevalier(5等)、オフィシエ Officier(4等)、コマンドゥール Commandeur(3等)

さらにその上にDignite - グラントフィシエ Grand Officier(2等)とグランクロワ Grand-Croix(1等)が存在する。グランクロワ は国家元首クラス。

フランスでは、上の勲章を飛び越えて受勲されることはなく、例えば4等のオフィシエに上がるためには、8年前から5等のシュバリエでなければならない。

ちなみに、シュバリエには、勤続20年以上の品行方正な公務についた者などが選出されている。

そして、今回北野武さんが授与されたのは、4等のオフィシエだ。

1999年に5等のシュバリエを受章しているので、「8年前から4等を受賞している。」という基準をクリアーしている。また、芸術文化勲章としては、最高位であるコマンドゥール(3等)も既に受章している。

 

そして、

実は過去に、このフランス最高勲章-レジオン・ドヌール勲章を受章した鳩が存在した。

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時は、1916年まで遡る。

 1916年第一時世界大戦中、ドイツ軍はフランスのロレーヌ地方の北部ヴェルダン要塞に向けて総攻撃を行っていた。

ドイツ軍1200門の大砲による総数100万発ともいわれる砲弾が辺りを飛び交い、双方合わせて60万人の死傷者(フランス軍36万、ドイツ軍34万)を出した激戦地。

地形は原型を留めず、辺りは爆撃により無数の穴が空いた。

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コールオブデューティー

この戦闘は、ヴェルダンの戦いと呼ばれた。

1916年2月21日から12月まで継続したこの戦闘は、消耗戦へと突入。ドイツ軍-参謀総長エーリッヒ・フォン・ファルケンハインは、膠着状態挽回のため、目標をパリの街道ヴェルダンへと定める。

 World War I (Photo by: Photo12/UIG via Getty Images)

World War I (Photo by: Photo12/UIG via Getty Images)

フランス軍の拠点ヴェルダンに損害を与えることが目的であったが、その結果、両軍とも泥沼式に師団を投入し甚大な被害をもたらすことになる。

ドイツ軍は、8時間を超える事前砲撃を行いヴェルダン要塞周囲に進行。

火炎放射器や毒ガスを用いたドイツ軍に対してフランス軍は防戦したが、ドゥオモン要塞が占領される。

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続いて、5月にはル・モルトンム丘を占領。ここに至って、ドイツ軍は市街地ヴェルダンまで残り1キロと迫った。

6月、ドイツ軍1万の主力部隊は、フランス軍右翼に位置するヴォー堡塁に進撃

Fort Vaux, Verdun

Fort Vaux, Verdun

そして、この戦いのただ中、ドイツ軍に包囲された要塞守備隊は救援を要請する手段に出る。

6月4日、レイナル司令官は鳩舎(きゅうしゃ)に残った最後の軍用鳩に、壕の死守が不可能となった現状を託して彼を放した。

『現在、我々はドイツ軍による毒ガスと煙により非常に危険な状況に陥っている。緊急の援軍を要請する。通信手段のない現状で最後のコンタクトをとる。これが、私の最後の鳩だ。』

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この戦いの1年前、ドイツ軍はベルギーのイープルにおいて、世界で初めて大規模な有毒ガス攻撃を開始していた。

使用された毒ガスは塩素系のイペリット、1日で5000人の死者を出す強力なものだった。

そして、書簡を託された彼が飛んで行った周辺にも、ドイツ軍による毒ガスが蔓延していた・・

しかし、書簡を託された鳩は、死を引き起こす毒ガスの地をくぐり抜け、フランス軍本営に到着。

一方、劣勢にたたされたフランス軍ヴォー堡塁守備隊は、鳩を放した3日後の6月7日、

防戦の甲斐むなしく降伏。

そして、鳩は書簡を渡すも、その体は衰弱しきっており、回復することなく死亡した・・・

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ヴォー堡塁横の石壁に掲げられている1.5mほどの記念板

今も残る、フランスのヴォー堡塁石碑

受信者『激しい毒ガスと煙の中、鳩は瀕死になりながら困難な使命を達成した。そちらの状況は受信した。鳩は重度の毒の症状によりまもなく死亡した。』

そしてフランスは、

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職務を全うし名誉ある死を遂げたこの鳩に対し、

名誉騎士団-オルドルの一員として、フランス最高の栄誉であるレジオン・ドヌール勲章を与えた 

かくして、ヴェルダンの鳩は英雄となった

 

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